Comment favoriser son autonomie ?



   Qu'est-ce que l'autonomie ? Comme le rappelle le psychoéducateur et orthopédagogue Germain Duclos dans son ouvrage intitulé Guider mon enfant dans sa vie scolaire, l'autonomie, c'est « la capacité d'être libre et indépendant du point de vue moral et intellectuel et de fonder son comportement sur les règles librement choisies ». Voilà pour la théorie. Mais est-ce le cas de nos tout-petits, à 5 ans ? Presque ! Ils prendront très vite le chemin de l'autonomie, si on leur en donne l'occasion.

   En effet, l'autonomie se construit avec le temps. Elle est facilité par l'attitude des parents, des éducateurs et des proches, qui se rendent généralement compte que les grands apprentissages de l'enfant sont motivés par cette soif d'autonomie : on parle ici du langage, de la marche, de la propreté, de l'habillement.

   Voilà pourquoi le chemin menant à l'autonomie ne se fait pas sans étincelles. L'autonomie étant directement liée à l'affirmation de soi, elle s'accompagne inévitablement de la « période du non » (entre 18 et 24 mois), de l'expérimentation de choix personnels (entre 2 et 4 ans), ou de prises de décisions difficiles, parfois déchirantes (une crème glacée ou un morceau de gâteau ?)

   Pour que cette conquête de l'autonomie se fasse dans l'harmonie, on gagne beaucoup à laisser notre enfant une certaine marge de manoeuvre. En particulier, il appréciera qu'on lui accorde le droit à l'erreur ; qu'on évite de lui imposer trop de méthodes préétablies et que l'on favorise ses initiatives, quitte à lui suggérer une ou deux solutions parmi d'autres. 

   Quelles sont, par ailleurs, les attentes de l'école sur ce plan ? Elles sont semblables à nos propres attentes à la maison. Par conséquent, si l'on respecte les étapes naturelles qui mènent l'enfant à l'autonomie, il y a de fortes chances qu'il ne rencontre aucun problème à l'école. Toutefois, si on a toujours tout fait à sa place, il est possible que son manque d'autonomie lui procure un mauvais départ.
 

   À l'école, on lui demandera, par exemple, d'être capable :


 
* de prendre soin de ses effets personnels (retrouver son sac, ses chaussures) ;

* de s'habiller et de se désabiller tout seul ;

* d'utiliser les toilettes et de se laver les mains seuls ;

* d'exprimer ses besoins et de faire ses demandes.


   Comment encourager le sens des responsabilités et l'autonomie de son enfant ? Voici quelques belles stratégies à suivre qui sont largement inspirées de celles que propose Germain Duclos :

 
* Encouragez, à l'intérieur de certaines limites, son affirmation personnelle et son aptitude à faire des choix personnels.

* Quand il s'oppose, soyez ferme sur les points importants, mais faites preuve de souplesse sur les aspects mineurs.

* Encouragez-le à trouver les moyens de s'adapter aux situations difficiles.

* Aidez-le à persévérer dans ses efforts et à terminer ce qu'il a commencé.

* Confiez-lui des responsabilités adaptées à son âge et proposez-lui des défis à sa mesure (dans le but de respecter son rythme d'apprentissage).

* Soulignez régulièrement ses forces et reconnaissez les efforts qu'il déploie.

* Aidez-le à assumer les conséquenses de ses choix.

* Amenez-le à comprendre qu'il est normal de faire des erreurs et que c'est l'occasion de découvrir de nouveaux moyens pour relever des défis.

* Incitez-le à corriger lui-même ses erreurs.

 
Marie Charbonniaud


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